Julian Braun

Le nom de Julian H. Braun restera graver dans la mémoire de tous les passionnés de Blackjack. Il n’a pourtant que rarement mis les pieds dans une casino, préférant élaborer ses techniques dans son laboratoire informatique. Il doit sa renommé aux nombreuses contributions qu’il apporte à Edward Thorp, l’auteur du célèbre livre Beat the dealer, qui présente la technique du comptage des cartes qui permet de battre la banque au Blackjack.

Une collaboration fructueuse

En 1966 sort une deuxième édition de ce fameux ouvrage. Dans l’introduction, son auteur Edward Thorp reconnaît que la théorie développée dans son précédant livre était encore imparfaite et qu’il n’a pu l’améliorer que grâce à l’aide précieuse de Julian Braun. Après la lecture de la première édition de Beat the dealer, ce dernier se fascine pour l’utilisation des mathématiques dans l’élaboration d’une méthode au Blackjack. Il rentre en contact avec Edward Thorp. Avec le perfectionnement des ordinateurs et l’augmentation de leur vitesse de calcul, il lui propose son aide. Ce génie de l’informatique, aidé par un IBM 7044, l’un des ordinateurs les plus puissants de l’époque, a pu affiner les calculs de Thorp. Il crée un logiciel complexe qui produit des dizaines de pages d’informations sur chaque main potentiel du croupier. Toutes les options sont analysées en détail par le programme. Grâce à lui, Julian Braun améliore la stratégie élaborée par Edward Throp et la teste en exécutant plus de 9 milliards de simulations de partie.

Les travaux ultérieurs de Julian Braun

Au fur et à mesure des années, Julian Braun continue de travailler sur les méthodes de jeu au Blackjack. Il perfectionne son programme et la théorie du comptage des cartes avec lui. Les résultats de ses travaux sont publiés dans de nombreux ouvrages, comme ceux de Lawrence Revers, Lance Humble et Carl Cooper. En 1980, Julian Braun écrit son propre livre, How to play winning Blackjack. Cet ouvrage est à l’image de son auteur : pragmatique, simple et logique. Dans la préface, il déclare : « J’ai des raisons pour écrire ce livre. Tout d’abord et avant tout, certaines des idées et des observations contenues dans cet ouvrage sont bénéfiques pour les centaines de milliers de joueurs de Blackjack qui, comme moi, sont intrigué par ce jeu. […] Je vais essayer, aussi logiquement que possible, de vous y présenter mon travail des 18 dernières années ». Ainsi, dans son livre, Julian Braun développe une stratégie de base optimale, fournit des conseils sur la façon de jouer et guide le joueur pour qu’il sache comment réagir à toutes les situations qui pourraient se produire lors d’une partie de Blackjack. Comme, son titre l’indique, le livre de Julian Braun s’est imposé comme le parfait manuel pratique sur la façon de gagner au Blackjack.

Lors de la sortie du libre, Edward Thorp, le père du comptage de carte, en fait l’éloge. Il indique, que selon lui, qu’il n’existe pas de système de jeu au Blackjack plus simple et plus efficace.

Né le 25 septembre 1929, à Chicago, Julian Braun est diplômé en mathématique et en physique. Il a travaillé une grande partie de sa vie pour IBM. Il est décédé le 4 septembre 2000, dans sa ville natale, après une longue bataille avec la maladie de Parkinson. 5 ans plus tard, il est intronisé dans le Blackjack hall of fame, un honneur qui vient récompenser le travail de ce génie de l’informatique et des mathématiques.